La Toma De Constantinopla

Caída de Constantinopla

La caída de Constantinopla fue la captura de la capital del Imperio Bizantino , que se produjo después de un asedio por el Imperio Otomano , bajo el mando del sultán Mehmed II , contra el ejército de defensa comandada por el emperador Constantino XI . El asedio duró desde el Viernes, 6 de abril 1453 hasta el Martes, 29 de mayo 1453 (según el calendario juliano ), cuando la ciudad fue conquistada por los otomanos.

La caída de Constantinopla marcó el final del Imperio Romano , un imperio que había durado más de 2.200 años, y fue un duro golpe para la cristiandad. Después de la conquista del Imperio Otomano Mehmed hecho nuevo la capital de la Constantinopla. Varios y no intelectuales griegos griegos huyeron de la ciudad antes y después del sitio, la migración en particular a Italia . Se argumenta que ha ayudado a impulsar el Renacimiento . Algunos marcar el final de la Edad Media por la caída de la ciudad y el imperio.

Estado del Imperio Bizantino

En los 1.123 años de la existencia del Imperio Bizantino , Constantinopla fue asediada muchas veces, pero había sido capturado sólo una vez, durante la Cuarta Cruzada en 1204. [ 15 ] Los cruzados no había más probable es que la intención de conquistar Bizancio en el principio, y un inestable estado de América se estableció en Constantinopla. El Imperio Bizantino se vino abajo en una serie de estados sucesores griegos, en particular Nicea , Epiro y Trebisonda . Los estados griegos lucharon como aliados contra los establecimientos de América, sino también como rivales entre sí en el trono bizantino. Los griegos de Nicea fueron los primeros en volver a conquistar Constantinopla de los latinos en 1261. En los siguientes dos siglos, el debilitado Imperio Bizantino-tanto ante los ataques de los latinos, los serbios, búlgaros y lo más importante, los turcos otomanos. [ 5 ] [ 16 ] [ 17 ] [ 18 ] En 1453 el imperio se había agotado, que consiste en una pocas millas cuadradas de la ciudad de Constantinopla sí mismo, el “Islas de los Príncipes en el Mar de Mármara y el Peloponeso , con su centro cultural en Mistra . El Imperio de Trebisonda , una absoluta independencia del Estado sucesor que se formaron a raíz de la Cuarta Cruzada, también sobrevivió en la costa del Mar Negro .

Preparaciones

Cuando el sultán Murad II fue sucedido por su hijo Mehmed II a principios de 1451, se creía ampliamente que el nuevo sultán joven, que era por entonces 19 años de edad, sería un gobernante incapaz y podría no representan gran amenaza a las posesiones cristianas de los Balcanes y el Egeo. [ 19 ] se reforzó esta creencia fácil garantías de Mehmed a los enviados que fueron enviados a él en el comienzo de su reinado. [ 20 ] Durante la primavera y el verano de 1452, Mehmed II, cuyo bisabuelo Bayaceto I había previamente construyó una fortaleza en el Asia lado del Bósforo, llamada Anadolu Hisari , ahora se construye un segundo a varios kilómetros al norte de la fortaleza de Constantinopla en el Europeo de lado, al otro lado del estrecho de Anadolu Hisari, lo que aumentaría la influencia turca en los estrechos. [ 20 ] Una aspecto especialmente relevante de esta fortaleza es su capacidad para prevenir la ayuda de genoveses colonias en el Mar Negro costa de llegar a la ciudad. Este castillo fue llamada Rumeli Hisari ; Rumeli y Anadolu están los nombres de los europeos y asiáticos partes del Imperio Otomano, respectivamente. La nueva fortaleza es también conocido como Bogazkesen que tiene un doble significado en turco : estrecho bloqueo o corte la garganta-, haciendo hincapié en su posición estratégica. El griego el nombre de la fortaleza, Laimokopia , también tiene el mismo doble sentido.

Emperador bizantino Constantino XI, hizo un llamamiento a Europa occidental en busca de ayuda, pero su petición no cumplía con éxito. Desde la mutua excomunión de la ortodoxa y la Iglesia Católica Romana en 1054, la Iglesia Católica Romana Occidente había estado tratando de obtener el dominio sobre el Oriente, la unión se había intentado antes en Lyon en 1274 y, de hecho, algunos emperadores Paleologan se habían recibido en la Iglesia latina. El emperador Juan VIII Paleólogo había tratado de negociar con la Unión Papa Eugenio IV , y el Consejo celebrado en 1439 dio lugar a la proclamación, en Florencia , de una Bula de la Unión . En los años siguientes, una iniciativa de la propaganda masiva se llevó a cabo por las fuerzas anti-sindicalista en Constantinopla y la población, así como el liderazgo de la Iglesia bizantina, de hecho, profundamente divididas. Latentes el odio étnico entre los griegos y los italianos se derivan de los acontecimientos de 1204 y el saqueo de Constantinopla por los latinos, también jugó un papel importante, Por último, la Unión no, muy molesto el Papa Nicolás V y la Iglesia Católica Romana.

En el verano de 1452, cuando Rumeli Hisari se completó y se había convertido en la amenaza inminente, Constantino escribió al Papa, prometiendo poner en práctica la Unión, que fue declarada válida por un corazón de la corte imperial de la mitad el martes 12 de diciembre 1452. [ 20 ] A pesar de que estaba ansioso de una ventaja, el Papa Nicolás V no tuvo la influencia de los bizantinos pensó que había más de los reyes y príncipes occidentales, algunos de los cuales se mostraron cautelosos de aumentar el control papal, y estos no había los medios para contribuir al esfuerzo, especialmente a la luz del estado de debilidad de Francia y la Inglaterra de los Cien Años Guerra , España está en la parte final de la Reconquista , la lucha interna en el principados alemanes , y Hungría y Polonia ‘s la derrota en la Batalla de Varna de 1444 . Aunque algunos soldados llegaron desde las ciudades-estado mercantiles en el norte de Italia, la contribución occidental no era suficiente para contrarrestar la fuerza del otomano. Algunos individuos occidentales, sin embargo, vino a ayudar a defender la ciudad por su propia cuenta. Uno de ellos era un soldado a cabo desde Génova, Giovanni Giustiniani , que llegó con 700 hombres armados en enero de 1453. [ 21 ] Un especialista en la defensa de ciudades amuralladas, se le dio inmediatamente el comando general de la defensa de las paredes de la tierra por el emperador . Por la misma época, los capitanes de las naves venecianas que pasó a estar presente en el Cuerno de Oro ofrecieron sus servicios al emperador, salvo órdenes en contra de Venecia, y el Papa Nicolás se comprometió a enviar tres barcos cargados de provisiones, que partió cerca de la finales de marzo. [ 22 ] En Venecia, por su parte, las deliberaciones se estaban produciendo sobre el tipo de asistencia a la República daría a Constantinopla. El Senado decidió en el envío de una flota, pero hubo retrasos, y cuando finalmente establecidos a finales de abril, ya era demasiado tarde para que sea capaz de tomar parte en la batalla. [ 23 ] Además minar la moral bizantina, siete barcos italianos con alrededor de 700 hombres salió de la capital en el momento en que llegó Giustiniani, los hombres que habían jurado defender la capital. Al mismo tiempo, los intentos de Constantino, para apaciguar al Sultán con regalos terminó con la ejecución de los embajadores del Emperador - la diplomacia bizantina podía salvar, no la ciudad. Aun [ 20 ]

Temiendo un posible ataque naval a lo largo de las costas del Cuerno de Oro, el emperador Constantino XI ordenó que una cadena se coloca en la boca del puerto. Esta cadena, que cotiza en troncos de madera, era lo suficientemente fuerte para evitar que un buque turco de entrar en el puerto. Este dispositivo fue uno de los dos que dio a los bizantinos alguna esperanza de ampliar el asedio hasta que la posible llegada de ayuda extranjera. [ 24 ] Esta estrategia se ha aplicado porque en 1204 los ejércitos de la Cruzada cuarto éxito eludir la tierra de las defensas de Constantinopla por violar el Cuerno de Oro pared. Otra estrategia empleada por los bizantinos, fue la reparación y fortificación del muro de tierra (Teodosio Paredes). El emperador Constantino consideró necesario para garantizar que Blaquernas el distrito de la pared fueron los más enriquecidos por esa sección de la pared sobresalía hacia el norte. El Muro de la tierra consistía en separar las paredes salpicadas de torres paralelas cada 50–60 metros y almenas. Además de las mejoras introducidas en las murallas de Teodosio, los defensores bizantinos podía basarse en un 60 pies (18 m) de ancho foso que daba la parte exterior de las fortificaciones. [ 25 ] Fuerza

El ejército de defensa de Constantinopla era relativamente pequeño, que ascendía a unos 7.000 hombres, 2.000 de los cuales eran extranjeros. [ 26 ] En el inicio del asedio probablemente 50.000 personas vivían dentro de las murallas, incluidos los refugiados de los alrededores. [ 27 ] Turquía Dorgano comandante, quien se encontraba en Constantinopla en el pago del emperador, también guarda uno de los barrios de la ciudad en el lado del mar con los turcos en su pago. [ 28 ] Estos turcos mantuvieron leales al emperador y perecieron en la subsiguiente la batalla.

Los otomanos, por su parte, contaba con una fuerza más grande. Estudios recientes y de archivo de punto de datos Otomano que había alrededor de 80.000 soldados otomanos incluyendo 5.6 ,000–10, 000 elite jenízaros [ 2 ] [ 6 ] [ 7 ] y miles de tropas cristianas, [ 28 ] en particular 1.500 de caballería serbia que el serbio señor Đurađ Branković suministra como parte de su obligación con el sultán otomano. Pero unos pocos meses antes justo, que había suministrado el dinero para la reconstrucción de las murallas de Constantinopla . Manuscritos occidentales contemporáneas del sitio, que tienden a exagerar el poder militar del sultán, proporcionar y un mayor número dispares que van desde 160.000 a 200.000 y 300.000 [ 2 ] ( Nicolás Barbaro : 160.000; [ 29 ] el comerciante florentino Jacopo Tedaldi [ 30 ] y el Gran logoteta Sphrantzes George : [ 8 ] 200000, el cardenal Isidoro de Kiev [ 31 ] y el Arzobispo de Mitilene Leonardo di Chio: [ 32 ] ). 300000 [ 33 ] Otomano disposiciones y estrategias

Mehmed construyó una flota para sitiar la ciudad desde el mar (en parte tripulado por marineros griegos de Gallipoli [ 6 ] ). Contemporáneo de las estimaciones de la fuerza de la duración de la flota otomana entre cerca de 100 barcos (Tedaldi [ 30 ] ), 145 (Barbaro [ 29 ] ), 160 (Ubertino Pusculo [ 34 ] ), 200–250 (Isidoro de Kiev, [ 31 ] Leonardo di Chio [ 35 ] ) a 430 (Sphrantzes [ 8 ] ). Una estimación realista más modernas predice una resistencia a la flota de 126 buques, en concreto consta de 6 grandes galeras, 10 galeras ordinarias, 15 galeras más pequeños, 75 grandes botes a remo, y 20 medios de transporte de caballos. [ 11 ]

Antes de que el asedio de Constantinopla, se sabía que los otomanos tenían la capacidad de fundición de cañones de mediano tamaño, pero el rango de algunas piezas que fueron capaces de campo han superado con creces los defensores de las expectativas de los. Instrumental para este avance otomano en la producción de armas era una misteriosa figura algo por el nombre de Orban (Urbano), un húngaro (aunque algunos sugieren que era alemán. [ 36 ] ) Un cañón diseñado por Orban fue nombrado “Basílica” y fue de 27 pies (8,2 m) de largo, y es capaz de lanzar una piedra de 600 libras de bolas más de una milla. [ 37 ] Pintura moderna de Mehmed II y el ejército otomano se acerca Constantinopla, el transporte de un bombardeo gigante

El fundador principal inicialmente trató de vender sus servicios a los bizantinos, que no pudieron obtener los fondos necesarios para contratarlo. Orban luego a la izquierda Constantinopla y se acercó a Mehmed II, alegando que el arma podría explosión ‘de los muros de Babilonia misma. Habida cuenta de abundantes fondos y materiales, el ingeniero húngaro construyó el arma dentro de los tres meses en Adrianópolis , de la que fue arrastrado por sesenta bueyes a Constantinopla . Mientras tanto, Orban también se producen otros cañones de instrumental para las fuerzas de asedio turco. [ 38 ]

los cañones Orban había varios inconvenientes sin embargo: se necesitaban tres horas para recargar; balas de cañón fueron en definitiva una oferta muy, y el cañón se dice que se han derrumbado bajo su retroceso propia después de seis semanas (este hecho sin embargo se discute, [ 2 ] que se informa sólo en la carta del arzobispo Leonardo di Chio [ 32 ] y en la tarde y, a menudo poco fiables de Rusia crónica de Néstor Iskander ). [ 39 ] Después de haber establecido previamente una gran fundición de unas 150 millas (240 km) de distancia, Mehmed ahora tuvo que pasar por el laborioso proceso de transporte de sus piezas de artillería masiva. gigante cañón Orban se dice que ha sido acompañado por una tripulación de 60 bueyes y más de 400 hombres. [ 36 ]

Mehmed planeaba atacar la murallas de Teodosio , la intrincada serie de muros y zanjas de protección de Constantinopla de un ataque de Occidente, la única parte de la ciudad no está rodeada por el agua. Su ejército acamparon fuera de la ciudad el lunes después de Semana Santa, 2 de abril 1453.

La mayor parte del ejército otomano estaban acampados al sur del Cuerno de Oro. El Espacio Europeo de tropas regulares, se extendía a lo largo de toda la longitud de las paredes, estaban al mando de Karadja Pasha. Las tropas regulares de Anatolia, en virtud de Ishak Pasha estaban estacionadas al sur de la Lico hasta el Mar de Mármara. Mehmed se erigió su-y-oro tienda roja cerca de la Mesoteichion , donde las armas y los regimientos de élite, los jenízaros , se colocaron. El Bashi-bazouks se extendían detrás de la línea del frente. Otras tropas en Zağanos Pasha se emplearon al norte del Cuerno de Oro. Comunicación se mantuvo por un camino que se había construido sobre la cabeza pantanosas del Cuerno de África. [ 40 ] disposiciones bizantina y estrategias

La ciudad tenía cerca de 20 kilómetros de muros ( Teodosio Paredes : 5,5 km; diques a lo largo del Cuerno de Oro : 7 km; diques a lo largo del Mar de Mármara : 7.5 km), uno de los mayores conjuntos de murallas que existen en el momento . Las paredes habían sido reparados recientemente (menos de Juan VIII ) y estaban en buena forma bastante, dando a los defensores de los motivos suficientes para pensar que podía aguantar hasta que la ayuda de Occidente llegó. [ 41 ] Además, los defensores fueron relativamente bien equipado con una flota de 26 buques: 5 de Génova , 5 de Venecia , Venecia 3 de Creta , una de Ancona , 1 de Aragón , 1 de Francia y cerca de 10 bizantino., [ 4 ]

El 5 de abril, como el propio sultán llegó con sus tropas por última vez, los defensores tomaron posiciones. [ 42 ] A medida que sus números no fueron suficientes para ocupar las paredes en su totalidad, se decidió que sólo las paredes exteriores se tripulados. Constantino y sus tropas griegas guardaba la Mesoteichion , la sección central de las paredes de la tierra, donde se cruzaron por el río Lico. Esta sección fue considerado el punto más débil en las paredes y un ataque que se temía más aquí. Giustiniani fue destinado al norte del emperador, en la Puerta de Charisian ( Myriandrion ), y más tarde durante el sitio, que se desplazó a la Mesoteichion a unirse a Constantino, dejando el Myriandrion a la acusación de los hermanos Bocchiardi. Minotto y su venecianos estaban estacionados en el Blaquernas palacio, junto con Teodoro Caristo, los hermanos Langasco, y el arzobispo Leonardo de Quíos. A la izquierda del emperador, más al sur, fueron los comandantes Cataneo, con soldados genoveses, y Teófilo Paleólogo, que guardaban la puerta Pegae con los soldados griegos. La sección de las paredes de tierra de la Puerta de Pegae a la Puerta de Oro (a su vez custodiado por un genovés llamado Manuel determinadas) fue defendida por el veneciano Filippo Contarini, mientras que Demetrio Cantacuzeno había tomado posición sobre la parte más meridional de la muralla de Teodosio. Los diques eran tripuladas más escasamente, a Jacobo Contarini en Stoudion , una fuerza de defensa improvisada de los monjes griegos en la mano izquierda, y el príncipe Orhan en el puerto de Eleuterio. Pere Julia estaba estacionado en el Gran Palacio con las tropas genovesas, el cardenal Isidoro de Kiev vigilado la punta de la península, cerca de la pluma. Las paredes del mar en la orilla sur del Cuerno de Oro fueron defendidos por los marineros genoveses y venecianos en Gabriele Trevisano. Dos reservas tácticas permanecieron detrás de la ciudad, uno en el distrito de Petra, justo detrás de las paredes de tierra y uno cerca de la Iglesia de los Santos Apóstoles , bajo el mando de Loukas Notaras y Nicéforo Paleólogo, respectivamente. El Venetian Alviso Diedo ordenó a los barcos en el puerto. Si bien los bizantinos también había cañones, que eran mucho más pequeños que los de los otomanos y el retroceso tiende a dañar sus propias paredes. [ 32 ]

De acuerdo con David Nicolle (2000), a pesar de muchas probabilidades, la idea de que Constantinopla estaba condenada inevitablemente está mal, y la situación general no era tan unilateral como una simple mirada a un mapa podría sugerir. [ 43 ] También se ha reclamado que Constantinopla fue “el mejor defendida ciudad de Europa” en ese momento. [ 44 ] Sitio de la ciudad Sitio de Constantinopla, como se muestra entre 1453–1475.

Al comienzo del asedio, Mehmet envió algunos de sus mejores tropas para reducir el bizantino fortalezas están fuera de la ciudad de Constantinopla. La fortaleza de Therapia en el Bósforo y un castillo más pequeño en el pueblo de Studius cerca del Mar de Mármara se tomaron dentro de unos días. El ‘Islas de los Príncipes en el Mar de Mármara fueron tomadas por Baltoghlu almirante de la flota. [ 45 ]

gran cañón Mehmed dispararon contra las paredes durante semanas, pero su imprecisión y extremadamente baja tasa de recarga por los bizantinos fueron capaces de reparar la mayoría de los daños después de cada disparo de cañón limitar el efecto. [ 46 ]

Mientras tanto, a pesar de algunos ataques de sondeo, la flota otomana en Suleiman Baltoghlu no podía entrar en el Cuerno de Oro por el auge de los bizantinos habían establecido a través de la entrada, y aunque uno de sus principales tareas es evitar que los barcos de fuera de la entrada en el Cuerno de Oro , el 20 de abril, una pequeña flotilla de cuatro naves cristianas [ 47 ] logrado escapar después de unos intensos combates, un evento que vino a reforzar la moral de los defensores y la vergüenza causados ​​al sultán. [ 46 ] de la vida Baltoghlu se salvó después de que sus subordinados declaró a Mehmed de él, sin embargo, infructuosos esfuerzos valientes durante el conflicto. Para evitar el auge, Mehmed ordenó la construcción de una carretera de engrasado a través de los registros de Galata, en el lado norte del Cuerno de Oro, y puso los buques en el 22 de abril. [ 46 ] Esta amenaza seriamente el flujo de suministros de Genovese buques de la - nominalmente neutral - colonia de Pera , y desmoralizado a los defensores bizantinos. En la noche del 28 de abril, se hizo un intento de destruir las naves otomanas ya en el Cuerno de Oro con los buques de fuego , pero los otomanos habían sido advertidos de antemano y obligaron a los cristianos a retirarse con fuertes pérdidas. A partir de entonces, los defensores se vieron obligados a dispersar a parte de sus fuerzas a la región del Cuerno de Oro paredes, haciendo que la defensa en otras secciones de las paredes se debiliten.

Los turcos habían realizado varios asaltos frontales en la pared de la tierra, pero siempre fueron rechazados con grandes pérdidas. Venecia cirujano Nicolo Barbaro, que describe en su diario de una tierra tan frecuentes ataques, especialmente por el Jannisaries, escribió que:

Encontraron los turcos procedentes justo debajo de las paredes y la búsqueda de batalla, en particular los jenízaros … y cuando uno o dos de ellos fueron asesinados, en más de una vez que los turcos llegaron y se llevaron a los muertos … sin importar lo cerca que llegó a las paredes de la ciudad. Nuestros hombres les dispararon con armas de fuego y ballestas, con miras a los turcos que se llevaba a su compatriota muerto, y ambos se caen al suelo muerto, y luego llegó a otros turcos y se los llevaron, por temor a la muerte de ninguno, pero se dispuestos a permitir que diez de ellos se murieron antes que sufrir la vergüenza de dejar un cadáver turco solo por las paredes. [ 28 ]

Después de estas ofensivas frontales concluyentes, los otomanos intentaron romper los muros mediante la construcción de túneles subterráneos en un esfuerzo por las minas que desde mediados de mayo al 25 de mayo. Muchos de los zapadores fueron serbios enviados de Novo Brdo por el serbio déspota . Ellos se pusieron bajo el mando de Zağanos Pasha . Sin embargo, los bizantinos empleado un ingeniero llamado Johannes de subvención (que se decía que era alemán, pero probablemente era escocesa), que lucha contra las minas excavadas, permite a las tropas bizantinas para entrar en las minas y matar a los trabajadores turcos. Los bizantinos interceptó el serbio primer túnel en la noche del 16 de mayo. Posteriores esfuerzos túnel se interrumpió el 21, 23 y 25 de mayo, destruyendo con fuego griego y combatir vigorosa. El 23 de mayo, los bizantinos capturado y torturado dos oficiales turcos, que reveló la ubicación de todos los túneles de Turquía, que fueron destruidas. [ 48 ]

Mehmed se ofreció a levantar el sitio si se le dio la ciudad, pero esta oferta fue rechazada. Alrededor de este tiempo, Mehmed había un consejo final con sus oficiales superiores. Aquí se encontró con un poco de resistencia, uno de sus visires, el veterano Halil Pasha , que había rechazado siempre de los planes de Mehmed para conquistar la ciudad, ahora lo amonestó a abandonar el sitio en la cara de la adversidad recientes. Halil fue revocada por Zağanos Pasha, quien insistió en un ataque inmediato. Después de haber sido acusado de soborno, Halil Pasha fue ejecutado ese mismo año. [ 49 ] Mehmed previsto para dominar a las paredes por la fuerza, esperando que los bizantinos la defensa debilitada por el prolongado asedio ahora llevar a cabo antes de que él salió corriendo de las tropas y comenzó los preparativos para una ofensiva a cabo todas las finales. asalto final

Los preparativos para el asalto final se iniciaron en la noche del 26 de mayo y continuó hasta el día siguiente. [ 50 ] Durante 36 horas después de la decisión del consejo de guerra para atacar a los otomanos ampliamente movilizado sus recursos humanos con el fin de prepararse para la ofensiva general. [ 50 ] La oración y el descanso sería entonces concedido a los soldados el día 28, y luego el asalto final podría ser lanzada. Por el lado de Bizancio, un veneciano pequeña flota de 12 barcos, después de haber buscado el mar Egeo, llegó a la capital el 27 de mayo e informó al emperador que no flota veneciana de socorro en gran estaba en camino. [ 51 ] El 28 de mayo, como el ejército otomano preparado para el asalto final, la escala procesiones religiosas de gran tamaño se llevaron a cabo en la ciudad. Por la tarde una solemne ceremonia última tuvo lugar en la iglesia de Santa Sofía, en la que el emperador y los representantes tanto de la iglesia latina y griega participó, junto con la nobleza de ambos lados. [ 52 ]

Poco después de la medianoche el 29 de mayo la ofensiva todo comenzó. Primero atacaron a las tropas cristianas del Imperio Otomano, [ 28 ] seguido por las sucesivas oleadas de los irregulares azaps , que estaban mal entrenados y equipados, y anatolios que se centró en un sector de la Blaquernas paredes en la parte noroeste de la ciudad, que había sido parcialmente dañado por el cañón. Esta sección de las murallas se habían construido más recientemente, en el siglo XI, y fue mucho más débil. anatolios logrado incumplimiento esta sección de las paredes y entró en la ciudad, pero eran tan rápidamente rechazados por los defensores. Por último, en la batalla continuaba, la última oleada consistió en Jannissaries élite atacaron a los muros de la ciudad. El general genovés a cargo de las tropas de tierra, [ 2 ] [ 31 ] [ 32 ] Giovanni Giustiniani , fue herido gravemente durante el ataque, y su evacuación desde las murallas causó pánico en las filas de los defensores. [ 53 ] Giustiniani fue llevado a Quíos , donde sucumbió a sus heridas a los pocos días. Mehmed II entra en Constantinopla con su ejército por Fausto Zonaro

Con genovés tropas de Giustiniani en retirada en la ciudad y hacia el puerto, Constantino y sus hombres, ahora abandonados a su suerte, siguió luchando y logró mantener a raya Jannisaries por un tiempo, pero al final no podría haber impedido entrar en la ciudad. Los defensores también se estaban desbordados en varios puntos de la sección de Constantino. Cuando banderas turcas fueron vistos volando por encima de la Kerkoporta, el pánico se produjo, y la defensa se ​​derrumbó, mientras los soldados jenízaros, dirigido por Ulubatlı Hasan siguió adelante. Se dice que Constantino, arrojando a un lado su atuendo púrpura, lideró la carga final contra los otomanos en dirección contraria, muriendo en la batalla en las calles como sus soldados. Por otro lado Nicolo Barbaro, un testigo de Venecia para el asedio, escribió en su diario que se dice que Constantino se ahorcó en el momento en que los turcos se rompió en la puerta de San Romano, [ 28 ] aunque su destino final se desconoce. [ 54 ]

Después del asalto inicial, el ejército otomano se desplegaron a lo largo de la calle principal de la ciudad, la Mese, más allá de los grandes foros, y más allá de la Iglesia de los Santos Apóstoles , que Mehmed II quiso proporcionar un asiento a su recién nombrado patriarca que ayudará a un mejor control de sus súbditos cristianos. Mehmed II había enviado una avanzadilla para proteger los edificios clave, como los Santos Apóstoles, ya que no quería establecer su nueva capital en una ciudad devastada por completo.

El Ejército de convergencia en el Augusteum , la gran plaza que daba la gran iglesia de Hagia Sophia puertas de bronce que fueron excluidos por una multitud enorme de la población civil dentro del edificio, con la esperanza de la protección divina. Después de las puertas se rompe, las tropas separados de la congregación de acuerdo con el precio que podría traer en los mercados de esclavos. Mehmed II permitió a sus soldados a saquear la ciudad durante tres días, durante el cual una multitud de civiles fueron masacrados y esclavizados. [ 55 ] No estaba violando, matando y saqueando de acuerdo con el Inglés historiador John Julius Norwich y byzantinist Alexander Vasiliev . [ 56 ] [ 56 ] [ 57 ] Los soldados lucharon por la posesión de algunos de los despojos de la guerra . [ 58 ] De acuerdo con el cirujano veneciano Nicolò Barbaro “durante todo el día los turcos hizo una gran masacre de los cristianos por la ciudad”. [ 59 ] Sin embargo , según el historiador británico David Nicolle, los ciudadanos eran tratados mejor por sus conquistadores otomanos que sus antepasados ​​habían sido por los cruzados en 1204, por sólo 4.000 griegos murieron. [ 60 ] En el tercer día, Mehmet ordenó a todos los saqueos que parar y enviado sus tropas de vuelta fuera de los muros. [ 60 ] Secuelas

Historiador bizantino George Sphrantzes fue testigo de la caída de Constantinopla. En su crónica sobre la caída de la ciudad, que anotó los acontecimientos que tuvieron lugar al final del tercer día de la conquista: [ 61 ] [ 62 ]

En el tercer día después de la caída de nuestra ciudad, el sultán celebró su victoria con un gran triunfo, alegría. Lanzó una proclama: los ciudadanos de todas las edades que habían logrado escapar a la detección fueron a dejar sus lugares de escondite por toda la ciudad y salir a la luz pública, ya que se siguen libres y sin duda habría pedido ser. Se declaró además la restauración de viviendas y bienes a los que habían abandonado la ciudad antes del sitio, si es que regresó a su casa, serían tratados de acuerdo con su rango y la religión, como si nada hubiera cambiado. George Sphrantzes

La pérdida de la ciudad fue un duro golpe a la cristiandad, el Papa pidió un inmediato contraataque en forma de una cruzada, pero cuando no hay monarca europeo estaba dispuesto a liderar la cruzada, el Papa decidió ir, y su muerte prematura eliminó la posibilidad de un contraataque.

Con Constantinopla bajo su cinturón, Mehmed II había adquirido una gran ciudad, rica, aunque uno en declive debido a los años de guerra. La capital permitió a los turcos para establecer una base de abastecimiento permanente en la Europa cristiana. Otros avances en Hungría y los principados limítrofes de los dos reinos habría sido difícil, si no imposible, sin los puertos de Constantinopla trayendo suministros y que sirve como un centro fortificado desde el que administrar el imperio y la estrategia.

Lejos de estar en su apogeo, para entonces, Constantinopla se despobló severamente como consecuencia de la económica y territorial disminución general del imperio a partir de su recuperación parcial del desastre de la Cuarta Cruzada infligido por el ejército cristiano siglos antes de los dos. Por lo tanto, la ciudad en 1453 fue una serie de pueblos amurallados separados por vastos campos cercados en su totalidad por el siglo V, las paredes de Teodosio . Cuando las tropas otomanas rompió por primera vez a través de las defensas, muchos de los principales ciudadanos de estos townlets poco presentó su rendición a los generales Mehmed. [ 63 ] Estos pueblos, especialmente a lo largo de las paredes de la tierra, se les permitió mantener a sus ciudadanos y de las iglesias y estaban protegidos por contingentes especiales de Mehmed de jenízaros. Fueron estas personas que formaron lo que los otomanos llamado Millet , una comunidad auto-gobierno en la multinacional Imperio Otomano de Constantinopla, que se convertiría en la capital. Iglesia de Santa Sofía se convirtió en una mezquita, aunque la Iglesia Ortodoxa Griega se mantuvo intacta, y Genadio Scholarius fue nombrado Patriarca de Constantinopla . La “Iglesia de la Santa Sabiduría “, o la iglesia de Santa Sofía , fue convertida en una mezquita

Muchos griegos, tales como John Argyropoulos y Constantino Láscaris , huyó de la ciudad y encontró refugio en el Occidente latino , trayendo con ellos el conocimiento y documentos de la tradición greco-romana a Italia y otras regiones que más impulsaron el Renacimiento , [ 64 ] [ 65 ] a pesar de la afluencia de eruditos griegos en Occidente empezó mucho antes, sobre todo en el norte de ciudades-estado italianas que se habían iniciado los estudiosos de bienvenida en los siglos XI y XII. [ cita requerida ] El canciller de Florencia, Coluccio Salutati inició este intercambio cultural en 1396 invitando a Manuel Chrysoloras , un erudito bizantino para dar una conferencia en la Universidad de Florencia . [ 66 ] italianos “El hambre de clásicos latinos y una reintroducción de la lengua griega fue un intelectual de los principales factores subyacentes del Renacimiento. Los griegos que se quedaron en Constantinopla en su mayoría vivió en el Fanar y Galata distritos de la ciudad. El fanariotas , como se les llamaba, siempre y cuando muchos asesores capaces de los gobernantes otomanos.

El Morean (Peloponeso) fortaleza de Mistra, donde los hermanos Constantino Tomás y Demetrio gobernó, constantemente en conflicto unas con otras y sabiendo que Mehmed eventualmente invadirlos así, resistió hasta 1460. Mucho antes de la caída de Constantinopla, Demetrio había luchado por el trono con Thomas, Constantino, y sus otros hermanos Juan y Teodoro. [ 67 ] Thomas escapó a Roma, cuando los otomanos invadieron Morea, mientras que Demetrio espera que gobernar un estado títere, sino que era encarcelado y permaneció allí durante el resto de su vida. En Roma, Thomas y su familia recibió cierto apoyo monetario de la papa y otros gobernantes occidentales como emperador bizantino en el exilio, hasta 1503. En 1461 los bizantinos estado independiente en Trebisonda cayó a Mehmed. [ 67 ]

Los estudiosos consideran la caída de Constantinopla como un evento clave de poner fin a la Edad Media y el inicio del Renacimiento debido a la final de la orden religiosa de edad en Europa y en el uso de los cañones y la pólvora. La caída de Constantinopla y el avance general de los turcos en la región también se cortó el vínculo principal entre el comercio por tierra Europa y Asia, y como resultado de los europeos empezaron a considerar más seriamente la posibilidad de llegar a Asia por mar . [ 68 ] Tercera Roma

Con Bizancio considera la continuación del Imperio Romano, o la “Segunda Roma”, la caída de Constantinopla llevó las facciones a presumir de ser la “ Tercera Roma las reclamaciones de Rusia a la herencia bizantina se enfrentaron con los de propio imperio de la demanda del otomano. En la vista de Mehmed, fue el sucesor del emperador romano, que se declara a sí mismo de Kayser-i ron , literalmente, “ César de Roma “, es decir, del Imperio Romano, a pesar de que fue recordado como” el Conquistador “, fundador de un sistema político que sobrevivió hasta 1922 con el establecimiento de la República de Turquía que se ha celebrado desde Constantinopla (Estambul nombre), pero trasladó la capital del Estado turco a Ankara . Tal conflicto en la ideología sólo estimuló la guerra entre la Rusia y del Imperio Otomano , con el siglo 18 y 19 ya los ejércitos rusos enfoque lentamente más cerca de Constantinopla. De hecho, los ejércitos rusos llegaron hasta el final a Yeşilköy suburbio de Estambul , que está a sólo 10 millas (16 kilómetros) al oeste del Palacio de Topkapi durante la Guerra Ruso-Turca (1877–1878) .

Stefan Dusan , el zar de Serbia , y Alexander Ivan , el zar de Bulgaria, ambos hicieron afirmaciones similares, con respecto a sí mismos como legítimos herederos del Imperio bizantino. Otros demandantes potenciales, tales como la República de Venecia y el Imperio Romano Santo se han desintegrado en la historia. El Vaticano es el demandante restantes final. Su demanda se remonta a la creación de la Estados Pontificios que se forjaron originalmente como la “Roma-Ravena” corredor después de las conquistas de Justiniano emperador. Más tarde, bajo la protección de los francos, los Estados Pontificios quedaron como estaban a lo largo de los siglos, hasta la conquista de 1870 por Víctor Manuel . No fue sino hasta el subsiguiente Tratado de Letrán en 1929, que su reclamo al Romano de Oriente (Bizancio) Imperio (330AD-1453AD) fue revivido, una demanda continua que data de más de 1500 años.

Además de los beneficios militares y políticos otorgados a los turcos con su captura, también trajo el comercio de especias orientales a través de intermediarios musulmanes en un período de declive. Europeos que desarrollan su actividad comercial a través de Constantinopla en el siglo 16, pero los altos precios impulsaron la búsqueda de fuentes alternativas de suministro que no pasan a través de los intermediarios de los otomanos y, en menor medida, el safávidas y mamelucos . Un número cada vez mayor de portugués, español y barcos holandeses comenzaron a tratar de navegar a la India a través de la punta sur de África. De hecho, había Colón no creía que iba a llegar a Asia para negociar los derechos comerciales navegando hacia el oeste-la misión tal como él lo presentó a su patrón, el Rey de España-que no habría encontrado el Nuevo Mundo . Otomano víctimas

víctimas Otomano se desconocen, el veneciano cirujano Barbaro describe el mar que rodea la capital flotante con los cuerpos de los turcos y los cristianos “como los melones a canal”. Lo que las víctimas Otomano, el Imperio tenía que recuperar su fuerza, al Este sentar las fuertes turcos principado Karamanids , y al Norte los húngaros y numerosos estados más pequeños, como el Despotado de Morea y el eslavo muchos territorios en los Balcanes impugnada por Hungría. Referencias culturales Leyendas

Hay muchas leyendas en Grecia con la caída de Constantinopla. Se dijo que el eclipse total de Luna que se produjo el 22 de mayo de 1453, representó un cumplimiento de una profecía de la ciudad de la desaparición de la. [ 69 ] Cuatro días más tarde, toda la ciudad fue borrada por una espesa niebla, una desconocida enfermedad en la que parte del mundo en mayo. Cuando la niebla se levantó aquella noche, una extraña luz fue visto jugando cerca de la cúpula de la iglesia de Santa Sofía , y una de las murallas de la ciudad las luces fueron vistos en el campo al oeste, muy por detrás del campamento turco. La luz alrededor de la cúpula fue interpretado por algunos como el Espíritu Santo sale de la Catedral, mientras que hubo una lejana esperanza de que las luces eran las fogatas de las tropas de Juan Hunyadi que habían venido a liberar la ciudad. [ 70 ] A más científica teoriza teoría de que la luz fue causado por el fenómeno meteorológico eléctricos, San Elmo’s Fire .

Otro de ellos sostiene que dos sacerdotes diciendo liturgia divina sobre la multitud desapareció en las paredes de la catedral que los soldados turcos entraron por primera vez. Según la leyenda, los sacerdotes van a aparecer de nuevo en el día vuelve Constantinopla a manos cristianas. [ 71 ] Otra leyenda se refiere al rey de mármol , Constantino XI, al considerar que, cuando los otomanos entraron en la ciudad, un ángel rescató el emperador, se convirtió él en mármol y lo colocó en una cueva debajo de la tierra cerca de la Puerta de Oro, donde espera para ser traído a la vida (una variante del héroe dormir leyenda). [ 72 ] [ 73 ] Constantino XI : Los últimos romanos (bizantinos) emperador Cambiar el nombre de la ciudad

Se cree ampliamente que la ciudad fue renombrada como “Estambul” en la raíz de la conquista. En la actualidad, los otomanos utilizado la traducción al árabe de la ciudad, “Kostantiniyye”, como puede verse en numerosos documentos otomanos. El nombre de Estambul , que se derivan de una frase griega (“a la Ciudad”, en griego: eis-tin-polin) ya se extendió entre la población turca del Imperio Otomano antes de la conquista. [ cita requerida ] de Estambul se convirtió en el nombre oficial de la ciudad en 1930 por el turco Ley Postal de 1930 como parte de las reformas de Atatürk. [ 74 ] [ 75 ] [ 76 ] impacto cultural de Occidente

La reconquista cristiana de Constantinopla seguía siendo un fascinante y muy solicitado en el caso de Europa Occidental en los próximos años después de su caída a la Casa de Osman . Los rumores de Constantino XI supervivencia y rescate posterior por un ángel llevó a muchos a la esperanza de que la ciudad sería un día volver a manos cristianas. Sin embargo, como Europa occidental entró en el siglo 15, la edad de los cruzados comenzaron a llegar a su fin. Inicialmente, la caída de la ciudad parecía causar un revuelo de celo de cruzada en el Occidente, donde, aparte de los sentimientos religiosos, el humanismo renacentista había hace un siglo se ha disparado un interés en el patrimonio cultural e intelectual de la antigüedad clásica , y el papel que Bizancio había jugado en la preservación de ese patrimonio. El gran humanista Eneas Silvio lamentó que con la caída de Constantinopla “, Homero y Platón, han muerto una segunda muerte”. Este enunciado no es cierto para el aprendizaje en la ciudad caída. Además de esto, los refugiados de Constantinopla a Italia, trajeron con ellos los textos antiguos que más humanista de investigación inspirado en la filosofía antigua y el esoterismo, especialmente platónicas y neo-platónica pensamiento. Como el Papa Pío II , el mismo Eneas Silvio declaró una cruzada en 1459 para la reconquista de Constantinopla, pero cualquier genuino entusiasmo que existía fue de corta duración, y una cruzada nunca entró en vigor. Guillaume Dufay compuso varias canciones lamentando la caída del Este la iglesia, y el duque de Borgoña, Felipe el Bueno , declarado a tomar las armas contra los turcos. Sin embargo, como el creciente poder otomano a partir de esta fecha coincidió con la Reforma protestante y la posterior Contrarreforma- , la reconquista de Constantinopla se convirtió en un lejano sueño nunca. Incluso Francia, una vez que un participante ferviente de las Cruzadas, se convirtió en un aliado de los otomanos. Sin embargo las representaciones de las coaliciones cristiana toma de la ciudad y en los últimos tiempos de la resurrección del Emperador de León el Sabio persistió. [ 77 ] ejércitos griegos invadieron Turquía durante la Guerra Greco-Turca (1919–1922) después de la derrota del Imperio Otomano en la Primera Guerra Mundial , y tenía previsto ocupar Constantinopla, pero fueron golpeados y sin éxito en la toma de la ciudad. Después de la Guerra de Independencia Turca , Turquía surgió como una república constitucional secular en 1923, después se convirtió en una república democrática y laica en 1950 y se unió a la OTAN , junto con Grecia en 1952.

Fall of Constantinople. (2011, May 21). In Wikipedia, The Free Encyclopedia. Retrieved 14:43, May 22, 2011, from http://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Fall_of_Constantinople&oldid=430199411

Caida de Constantinopla

Caída de Constantinopla

La caída de Constantinopla en manos de los turcos otomanos el martes 29 de mayo de 1453 fue un suceso histórico que, en la periodización clásica y según algunos historiadores, marcó el fin de la Edad Media en Europa y el fin del último vestigio del Imperio Bizantino y de la cultura clásica.

El saqueo de Constantinopla y el Imperio Latino [editar]

Puede decirse que el declive de Constantinopla, la capital del Imperio Romano de Oriente, comenzó en 1190 durante los preparativos de la Tercera Cruzada en los reinos de Occidente. Los bizantinos, creyendo que no había posibilidades de vencer a Saladino (sultán de Egipto y Siria y principal enemigo de los cruzados instalados en Tierra Santa), decidieron mantenerse neutrales. Con esta reticencia bizantina como excusa, y con la codicia por los tesoros de Constantinopla como motor, los cruzados tomaron por asalto la ciudad en 1204, ya en la Cuarta Cruzada, dando origen al efímero Imperio Latino que duró hasta 1261.

Los bizantinos, despojados de su capital imperial, establecieron nuevos Estados: el Imperio de Nicea, el Imperio de Trebisonda y el Despotado de Epiro serían los más influyentes. En tanto, el reino establecido por los cruzados fue perdiendo territorios. Finalmente, en 1261, el Imperio de Nicea, bajo Miguel VIII Paleólogo, reconquistó la ciudad.

Fortalecimiento de las defensas

El ataque de los cruzados reveló un punto débil en las defensas de la ciudad. Las poderosas murallas al oeste de la ciudad repelieron invasores persas, germanos, hunos, ávaros, búlgaros y rusos (22 sitios en total) durante siglos, pero las murallas a lo largo del litoral, sobre todo a lo largo del Cuerno de Oro (un canal que separa Constantinopla de la villa de Pera, al norte) se revelaron frágiles. Después de recuperar la ciudad, los bizantinos reforzaron las murallas del litoral y las defensas en los puntos donde necesitaban estar abiertas para la entrada de los navíos a los puertos. Para asegurarse de que no necesitarían preocuparse por las defensas en el Cuerno de Oro, se construyó una pesada y descomunal cadena de hierro que cruzaba el canal, de forma que ningún navío podría pasar sin la autorización de la guardia bizantina.

Nacimiento del Imperio Otomano

Incluso antes de la Cuarta Cruzada, el Imperio Bizantino venía, desde varios siglos atrás, perdiendo territorios debido al empuje de pueblos y estados musulmanes, en Oriente Medio y en África. En los inicios del siglo XI, una tribu turca procedente de Asia Central y que regía en una amplia zona de lo que hoy es Oriente Medio, los selyúcidas, comenzaron a atacar y conquistar territorios bizantinos en Anatolia. Al final del siglo XIII, los selyúcidas ya habían tomado casi todas las ciudades bizantinas de Anatolia, con excepción de un puñado de ciudades en el noroeste de la península.

En esta época, otro clan seminómada turco había migrado del norte de Persia hacia el oeste y, tomando partido por los selyúcidas en una batalla en Anatolia frente al Imperio Mongol, junto a ellos había vencido a los mongoles. El sultán selyúcida, en agradecimiento, les concedió un pequeño territorio montañoso en el noroeste del imperio, en las proximidades del territorio bizantino. El estado selyúcida comenzaba poco después a dividirse en pequeños emiratos que no reconocían el poder selyúcida ni el mongol. Uno de estos sultanatos, el del clan turco que habría ayudado a los selyúcidas, bajo el mando de un líder llamado Osmán I Gazi (que daría el nombre de la dinastía otomana u osmanlí) sería el núcleo originario del futuro Imperio Otomano.

Invasión otomana en Europa

Los otomanos ya habían impuesto su fuerza al desvalido Imperio Bizantino, tomando sus últimas ciudades asiáticas de Bursa, Nicea y Nicomedia. En 1341, cuando murió el emperador Andrónico III, el imperio quedó en manos de su esposa Ana, quien nombró al clérigo Juan VI Cantacuzeno como tutor de su hijo Juan V Paleólogo y corregente de Ana. En 1343, Cantacuzeno se declaró regente único y pidió ayuda militar a los otomanos para imponer su control sobre los últimos remanentes del Imperio Bizantino. Ana, entonces, determinó que Juan y Cantacuzeno serían co-emperadores, el segundo de mayor autoridad sobre el primero durante 10 años, cuando entonces gobernarían como iguales.

Cuando el reino de Serbia atacó Salónica, en 1349, el clérigo y regente bizantino Cantacuzeno pidió por segunda vez auxilio a los otomanos. En 1351, Cantacuzeno hizo una tercera alianza con los turcos para ayudarlo en la guerra civil provocada entre sus partidarios y los seguidores del príncipe Juan. En este último acuerdo, Cantacuzeno prometió a los otomanos la posesión de una fortaleza del lado europeo del estrecho de los Dardanelos: la primera ocupación de una civilización asiática en Europa desde el asedio persa a Grecia, más de 2.000 años atrás. Entretanto, el príncipe otomano Suleimán decidió reforzar su posición tomando la ciudad de Gallípoli, estableciendo el control sobre toda la península y una base estratégica para la expansión del Imperio Otomano en Europa. Cuando Cantacuzeno exigió la devolución de la ciudad, los otomanos se volvieron en contra de Constantinopla.

Durante el gobierno de Juan Paleólogo, Bizancio se convirtió un estado vasallo de los otomanos, ofreciendo soldados para las campañas de los turcos en Europa y pagando un tributo anual para mantener a los turcos lejos de Constantinopla. Las exigencias turcas se agravaron cuando Juan murió, en 1391, y su hijo Manuel II Paleólogo subió al trono, en desacato al sultán otomano Bayaceto (Beyazid I).

Los cercos de 1391, 1396 y 1422

Entre las nuevas exigencias del sultán estaba el establecimiento de un distrito en Constantinopla de mercaderes otomanos. Como Manuel rehusó, Beyazid cercó la ciudad por tierra. Después de 7 meses de sitio, Manuel Paleólogo cedió y los turcos se retiraron para las campañas en el norte, contra Serbia y Hungría.

Beyazid convocó a Manuel y a otros reyes cristianos del este europeo para una audiencia, donde demostraría las consecuencias para cualquiera que resistiera al sultán. Paleólogo presintió que sería asesinado y rehusó la invitación. Después de un segundo rechazo, en 1396, Bayaceto envió nuevamente su ejército a Constantinopla, saqueando y destruyendo los campos aledaños a la ciudad, impidiendo que cualquiera entrase o saliese vivo de allí. Constantinopla aún podía contar con suministros venidos del mar, ya que los turcos no se apoyaron en un cerco marítimo a la ciudad. Así, Constantinopla resistió por 6 años, hasta que, en 1402, el temible ejército de Tamerlán invadió el Imperio Otomano por el este y Beyazid se vio obligado a movilizar sus tropas para este nuevo frente, salvándose Constantinopla en el último momento.

En las dos décadas siguientes, Constantinopla se vio libre del yugo otomano y pudo incluso recuperar algunos territorios en Grecia, volviéndolos a perder en breve. Pero en 1422 Manuel Paleólogo resolvió apoyar a un príncipe otomano al trono, imaginando una tregua duradera en el futuro. El sultán Murad II envió en respuesta un contingente de 10.000 soldados para cercar Constantinopla una vez más. En aquel año, el 24 de agosto, el sultán ordenó un duro ataque a las murallas y, después de varias horas de batalla, ordenó su retirada y, una vez más, Constantinopla consiguió sobrevivir.

La caída de Constantinopla

Búsqueda de apoyo en el Occidente

El cisma entre las Iglesias católicas Romana y Ortodoxa había mantenido a Constantinopla distante de las naciones occidentales e, incluso durante los asedios de los turcos musulmanes, no había conseguido más que indiferencia de Roma y sus aliados. En un último intento de aproximación, teniendo en vista la constante amenaza turca, el emperador Juan VIII promovió un concilio en Ferrara, en Italia, donde se resolvieron rápidamente las diferencias entre las dos confesiones. Entretanto, la aproximación provocó tumultos entre la población bizantina, dividida entre los que rechazaban a la iglesia romana y los que apoyaban la maniobra política de Juan VIII.

Constantino XI y Mehmed II

Juan VIII había muerto en 1448 y su hermano Constantino XI asumió el trono al año siguiente (mientras tanto la regente en Constantinopla fue Elena Dragases, madre de ambos). Era una figura popular, habiendo luchado en la resistencia bizantina en el Peloponeso frente al ejército otomano, más seguía la línea de su hermano y predecesor en la conciliación de las iglesias oriental y occidental, lo que causaba desconfianza no sólo entre el clero bizantino sino también en el sultán Murad II, que veía esta alianza como una amenaza de intervención de las potencias occidentales en la resistencia a su expansión en Europa.

En 1451 Murad II murió, siendo sucedido por su joven hijo Mehmed II. Inicialmente, Mehmed prometió no violar el territorio bizantino. Esto aumentó la confianza de Constantino que, en el mismo año, se sintió seguro y suficiente para exigir el pago de una renta anual para la manutención de un oscuro príncipe otomano, mantenido como rehén, en Constantinopla. Furioso, más por el ultraje que por la amenaza a su pariente en sí, Mehmed II ordenó los preparativos para un asedio completo a la capital bizantina.

Preparativos

Ambos bandos se prepararon para la guerra. Los bizantinos, ahora, con la simpatía de las naciones occidentales, enviaron mensajeros a dichas naciones pidiendo refuerzos y consiguiendo promesas. Tres navíos genoveses contratados por el Papa estaban en camino con armas y provisiones. El Papa también había enviado al cardenal Isidro, con 300 arqueros napolitanos como su guardia personal. Los venecianos enviaron a mediados de 1453 un refuerzo de 800 soldados y 15 navíos con pertrechos, mientras que los ciudadanos venecianos residentes en Constantinopla aceptaron participar de las defensas de la ciudad. La capital bizantina también recibió refuerzos de los ciudadanos de Pera y de los genoveses renegados, entre los cuales estaba su capitán Giovanni Giustiniani Longo, quien se encargaría de las defensas de la muralla este, y 700 soldados. Se aprestaron a la defensa con barriles de fuego griego, armas de fuego, y todos los hombres y jóvenes capaces de empuñar una espada o un arco. Para esa época Constantino XI Paleólogo había hecho un censo en la ciudad para ver las fuerzas disponibles para la defensa de Constantinopla. El resultado fue decepcionante: la población apenas llegaba los 50.000 habitantes (en su máximo esplendor en el siglo V había llegado a 500.000 habitantes) y apenas había entre 5.000 a 7.000 soldados para la defensa.

Los otomanos, a su vez, iniciaron el cerco construyendo rápidamente una muralla 10 kilómetros al norte de Constantinopla, Anadoluhisari. Mehmed II sabía que los asedios anteriores habían fracasado porque la ciudad recibía suministros a través del mar y entonces trató de bloquear las dos entradas, la del Mar Negro, con una fortaleza armada con tres cañones (Rumeli Hisari) en el punto más estrecho de la orilla del Bósforo, y con a lo menos 125 navíos ocupando los Dardanelos, el Mar de Mármara y el oeste del Bósforo.

Mehmed también reunió un ejército estimado en 100.000 soldados, 80.000 de los cuales eran combatientes turcos profesionales; los demás, reclutas capturados en campañas anteriores, mercenarios, aventureros, voluntarios de Anatolia, los bashi-bazuks y renegados cristianos, los cuales serían empleados en los asaltos directos. 12.000 de estos soldados eran jenízaros (infantería) y 15.000 cipayos (caballería), la élite del ejército otomano. Al inicio de 1452, un ingeniero de artillería húngaro llamado Urbano ofreció sus servicios al sultán. Mehmed le hizo responsable de la instalación de los cañones en su nueva fortaleza y la fabricación de un inmenso cañón de nueve metros de longitud(llamado gran bombarda), el cual fue llevado a las cercanías de Constantinopla empujado por varios cientos de bueyes y auxiliado por un contingente de 100 hombres a la velocidad de 2 km por día. A todos estos se les sumaban aquellos que animaban a la batalla con sus tambores y trompetas y que se contaban por miles, no cesando de tocar en ninguno de los momentos del asedio, además del apoyo de los derviches que incitaban a destruir la ciudad.

El sultán prometió a sus hombres que estarían tres días de pillaje y botín, enardeciendo así los ánimos entre ellos, además de asegurar que aquel que coronara primero la muralla sería nombrado gobernador (bey) de una de las provincias del Imperio Bizantino.

El ataque otomano

El sitio comenzó oficialmente el 7 de abril de 1453, cuando el gran cañón disparó el primer tiro en dirección al valle del Río Lico, junto a la puerta de San Romano, que penetraba en Constantinopla por una depresión bajo la muralla, lo cual posibilitaba el posicionamiento del cañón en una parte más alta. La muralla, hasta entonces imbatida en aquel punto, no había sido construida para soportar ataques de artillería, y en menos de una semana comenzó a ceder, pese a ser la mejor arma contra los otomanos, ya que constaba de tres anillos gruesos de murallas con fosos de entre 30 y 70 metros de profundidad. Todos los días, al anochecer, los bizantinos se escabullían fuera de la ciudad para reparar los daños causados por el cañón con sacos y barriles de arena, piedras despedazadas de la propia muralla y empalizadas de madera, mientras los defensores se defendían con sus arqueros mediante lanzamientos de flechas y con ballesteros de dardos. Los otomanos evitaron el ataque por la costa, puesto que las murallas eran reforzadas por torres con cañones y artilleros que podrían destruir toda la flota en poco tiempo. Por eso, el ataque inicial se restringió casi solamente a un frente, lo que facilitó tiempo y mano de obra suficientes a los bizantinos para soportar el asedio.

Al comienzo del cerco, los bizantinos consiguieron dos victorias alentadoras. El 12 de abril, el almirante búlgaro al servicio del sultán Suleimán Baltoghlu fue rechazado por la armada bizantina al intentar forzar el pasaje por el Cuerno de Oro. Seis días después, el Sultán intentó un ataque a la muralla dañada en el valle del Lico, pero fue derrotado por un contingente menor, aunque mejor armado, de bizantinos, al mando de Giustiniani.

El 20 de abril los bizantinos avistaron los navíos enviados por el Papa, además de otro navío griego con grano de Sicilia, que atravesaron el bloqueo de los Dardanelos cuando el sultán desplazó sus navíos hacia el Mar de Mármara. Baltoghlu intentó interceptar los navíos cristianos, pero vio que su flota podía ser destruida por los ataques de fuego griego arrojado sobre sus embarcaciones. Los navíos llegaron con éxito al Cuerno de Oro y Baltoghlu fue humillado públicamente por el sultán y ejecutado.

El 22 de abril, el sultán asestó un golpe estratégico en las defensas bizantinas con la ayuda de la gran maniobra ideada por su general Zaganos Pasha. Imposibilitados para atravesar la cadena que cerraba el Cuerno de Oro, el sultán ordenó la construcción de un camino de rodadura al norte de Pera, por donde sus navíos podrían ser empujados por tierra, evitando la barrera. Con los navíos posicionados en un nuevo frente, los bizantinos no tendrían recursos para reparar después sus murallas. Sin elección, los bizantinos se vieron forzados a contraatacar y el 25 de abril intentaron un ataque sorpresa a los turcos en el Cuerno de Oro, pero fueron descubiertos por espías y ejecutados. Los bizantinos, entonces, decapitaron a 260 turcos cautivos y arrojaron sus cuerpos sobre las murallas del puerto.

Bombardeados diariamente en dos frentes, los bizantinos raramente eran atacados por los soldados turcos. El 7 de mayo, el sultán intentó un nuevo ataque al valle del Lico, pero fue nuevamente repelido. Al final del día, los otomanos comenzaron a mover una gran torre de asedio, pero durante la noche, los soldados bizantinos consiguieron destruirla antes de que fuese usada. Los turcos también intentaron abrir túneles por debajo de las murallas, pero los griegos cavaban del lado interno y atacaban de sorpresa con fuego o agua. Con los impactos de artillería de los cañones las murallas sufrían grandes brechas por donde penetraban los jenízaros, que para salvar los fosos se dedicaban a recoger ramas, toneles, además de los bloques de piedra de las murallas derruidas, para rellenar los fosos y poder penetrar para luchar cuerpo a cuerpo con los bizantinos.

La mano de obra estaba sobrecargada, los soldados cansados y los recursos escaseaban. El mismo Constantino XI coordinaba las defensas, inspeccionaba las murallas y animaba a las tropas por toda la ciudad.

Malos presagios

La resistencia de Constantinopla comenzó a decaer cuando cundió el desánimo causado por una serie de malos presagios. En la noche del 24 de mayo hubo un eclipse lunar, recordando a los bizantinos una antigua profecía de que la ciudad sólo resistiría mientras la Luna brillase en el cielo. Al día siguiente, durante una procesión, uno de los íconos de la Virgen María cayó al suelo. Luego, de repente, una tempestad de lluvia y granizo inundó las calles. Los navíos prometidos por los venecianos todavía no habían llegado y la resistencia de la ciudad estaba al límite.

Al mismo tiempo, los turcos otomanos afrontaban sus propios problemas. El costo para sostener un ejército de 100.000 hombres era muy grande y los oficiales comentaban la ineficiencia de las estrategias del Sultán hasta entonces. Mehmed II se vio obligado a lanzar un ultimátum a Constantinopla: los turcos perdonarían las vidas de los cristianos si el emperador entregaba la ciudad. Como alternativa, prometió levantar el cerco si Constantino pagaba un pesado tributo. Como los tesoros estaban vacíos desde el saqueo de la Cuarta Cruzada, Constantino se vio obligado a rechazar la oferta y Mehmed, a lanzar un ataque rápido y decisivo.

El asalto final

Mehmed ordenó que las tropas descansasen el día 28 de mayo para prepararse para el asalto final en el día siguiente, ya que sus astrólogos le habían profetizado que el día 29 sería un día nefasto para los infieles. Por primera vez en casi dos meses, no se oyó el ruido de los cañones ni de las tropas en movimiento. Para romper el silencio y levantar la moral en el momento decisivo, todas las iglesias de Constantinopla tocaron sus campanas durante todo el día. El Emperador y el pueblo rezaron juntos en Santa Sofía por última vez, antes de ocupar sus puestos para resistir el asalto final, que se produjo antes del amanecer.

Durante esa madrugada del día 29 de mayo de 1453, el sultán otomano Mehmed lanzó un ataque total a las murallas, compuesto principalmente por mercenarios y prisioneros, concentrando el ataque en el valle del Lico. Durante dos horas, el contingente principal de mercenarios europeos fue repelido por los soldados bizantinos bajo el mando de Giustiniani, provistos de mejores armas y armaduras y protegidos por las murallas. Pero con las tropas cansadas, tendrían ahora que afrontar al ejército regular de 80.000 turcos.

El ejército turco atacó durante más de dos horas, sin vencer la resistencia bizantina. Entonces hicieron espacio para el gran cañón, que abrió una brecha en la muralla por la cual los turcos concentraron su ataque. Constantino en persona coordinó una cadena humana que mantuvo a los turcos ocupados mientras la muralla era reparada. El Sultán, entonces, hizo uso de los jenízaros, que trepaban la muralla con escaleras. Sin embargo, tras una hora de combates, los jenízaros todavía no habían conseguido entrar a la ciudad.

Con los ataques concentrados en el valle del Lico, los bizantinos cometieron la imprudencia de dejar la puerta de la muralla noroeste (la Kerkaporta) semiabierta. Un destacamento jenízaro otomano penetró por allí e invadió el espacio entre las murallas externa e interna, muriendo muchos de ellos al caer al foso. Se dice que el primero en llegar fue un gran soldado llamado Hassan, que murió por una lluvia de flechas bizantinas. En ese momento, el comandante Giustiniani fue herido y fue evacuado apresuradamente hacia un navío. Constantino, avisado inmediatamente del hecho, fue hacia él y lo quiso convencer de no alejarse del lugar, le habló de la importancia de mantenerse como sea en el campo de batalla, pero el genovés habría intuido la gravedad del asunto y lamentablemente se mantuvo firme en su deseo de retirarse para ser atendido. Cuando el resto de los soldados genoveses vieron que se llevaban a su capitán pasó lo que era de esperar: se desmoralizaron y desertaron de sus puestos en la muralla siguiendo el camino de su capitán, justo en el preciso momento en que arreciaban las fuerzas de los jenízaros en el lugar.

Sin su liderazgo, los soldados griegos lucharon desordenadamente contra los disciplinados turcos. La muerte de Constantino XI es una de las leyendas más famosas del asalto, ya que el Emperador luchó hasta la muerte en las murallas tal y como había prometido a Mehmed II cuando este le ofreció el gobierno de Mistra a cambio de la rendición de Constantinopla. Su cabeza fue decapitada y capturada por los turcos, mientras que su cuerpo era enterrado en Constantinopla con todos los honores.

Giustiniani también moriría más tarde, a causa de las heridas, en la isla griega de Quíos, donde se encontraba anclada la prometida escuadra veneciana a la espera de vientos favorables.

Captura y control otomano

Mehmed II entró en la ciudad por la tarde, junto a sus generales Zaganos Pasha y Mahmud Pasha, y ordenó que la catedral (Santa Sofía) fuese consagrada como mezquita. En un principio prometió a sus hombres un saqueo de 3 días, pero impidió que tocaran Aya Sofía maravillado por ella y ofreció a todos sus habitantes quedarse en sus casas con sus bienes. El contingente bizantino recibió autorización para residir en la ciudad bajo la autoridad de un nuevo patriarca, el teólogo Jorge Scolarios, que adoptó el nombre de Genadio II, designado por el propio Sultán para asegurarse de que no habría revueltas. Desde entonces quien tenía el control religioso de Palestina fue Atenas.

De cualquier forma, fue el fin del último reducto de la cultura clásica, el último vestigio del Imperio Romano. Constantinopla fue llamada desde ese entonces Islambul (ciudad del Islam, ahora Estambul) y pasó a ser la capital de un nuevo imperio que llegaría hasta las mismas puertas de Viena, el Imperio Otomano.

Caída de Constantinopla. (2008, 6) de julio. Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 05:21, julio 11, 2008 from http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Ca%C3%ADda_de_Constantinopla&oldid=18605774.







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