Composicion De La Poblacion Por Edad Y Sexo

La edad y el sexo son las características más básicas de una población. Cada población tiene una composición diferente por edad y sexo - él número o proporción de varones y mujeres en cada grupo de edades — y esta estructura puede surtir un efecto considerable sobre su comportamiento demográfico y socioeconómico.

Poblaciones

Algunas poblaciones son relativamente jóvenes, con una gran proporción de personas de pocos años, como ocurre en Guatemala, que ha experimentado una alta tasa de natalidad en el transcurso del último cuarto de siglo. Otras poblaciones son relativamente viejas, como ocurre en Argentina, que ha tenido tasas de natalidad relativamente bajas y donde muchos inmigrantes europeos de las décadas de 1910 y 1920 son ahora una porción considerable y la mas vieja de la población. Estos dos piases tienen una composición por edad bastante diferente; como consecuencia, también tendrán una proporción diferente de población en la fuerza de trabajo o en la escuela, así como diferentes necesidades medicas, preferencias de consumo e, incluso, patrones de delincuencia. Por supuesto, la estructura por edad de una población guarda una estrecha relación con la forma en la que vive la población.

En general, los piases menos desarrollados tienen poblaciones relativamente jóvenes, mientras que los países mas desarrollados tienen poblaciones “que envejecen”. En muchos de los países menos desarrollados, casi la mitad de la población es menor de 15 anos, mientras que menos del tres por ciento tiene 65 o más años.

Por el contrario, en la mayoría de los países desarrollados, menos del 25 por ciento de la población es menor de 15 años y el 15 por ciento puede tener 65 o más años.

Edad mediana. La edad que divide a la población en una mitad mas vieja y otra más joven, es la edad mediana de la población. “La edad mediana de la población en el Brasil en 1990 era de 23 años”. La edad mediana de Honduras en 1990 era de 17 anos, una población joven, mientras que la de Uruguay era de 30 anos, una población vieja.

Razón por sexo. La razón por sexo es la relación entre el numero de hombres y el de mujeres en una población dada, que de ordinario se expresa como el numero de varones por cada 100 mujeres. En la mayoría de los países, la razón por sexo al nacer es de 106 varones, aproximadamente, por cada 100 mujeres. Después del nacimiento, la razón por sexo varía debido a los distintos patrones de mortalidad y migración para hombres y mujeres en la población.

“En 1985 había en la población colombiana 98 hombres por cada 100 mujeres”.

En 1985, la razón por sexo en Colombia para la población de 60–64 anos era de 98; para la población de 75 y mas anos había descendido a 83,8. Razón de dependencia por edad. La razón (también a veces, relación) de dependencia es la relación entre las personas en edades “dependientes” (menores de 15 y mayores de 64 anos) y las personas en las edades “económicamente productivas” (15–64 anos) en una población.*

En los casos en que no se dispone de datos mas detallado; con frecuencia se utiliza la razón de dependencia como indicador de la carga económica que ha de soportar la porción productiva de una población, aun cuando algunas personas calificada como “dependientes” sean productivas y otras clasificadas e edades “productivas” sean económicamente dependiente: Los países con una fecundidad muy elevada tienen, de ordinario las razones mas altas de dependencia debido a la gran proporción de niños en sus poblaciones.

“En 1985, la razón de dependencia en Guatemala era de 95,5. Esto significa que había casi 96 personas en edad de dependencia por cada 100 personas en las edades productivas”.

En contraste, en 1988, Chile ten fa una razón de dependencia de 58, ya que el 31 por ciento de su población tenia menos de 15 años y el seis por ciento, 65 o mas años. Anteriormente, la razón de dependencia solía ser incluso mayor. Por ejemplo, a mitad de los anos setenta, la razón de dependencia en México era de 103, es decir, había más gente en el grupo de edad dependiente que en el de edad productiva, ya que el 47 por ciento de su población ten fa menos de 15 años y el 3 por ciento, 65 o más años.

Pirámide de Población.Una pirámide o un histograma de población muestra gráficamente la composición de una población por edad y por sexo. La pirámide, al presentar el numero o la proporción de varones y mujeres en cada grupo de edad, da una idea clara de las características de una población. La suma de todos los grupos por edad y sexo de la pirámide de población es igual al 100 por ciento de la población.

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La pirámide que aparece en la pagina siguiente muestra gráficamente la estructura de la población colombiana a mitad de 1990 por edad y por sexo. Cada barra horizontal representa el porcentaje de un cierto grupo etario, en relación a la población total, con el grupo hombres a la izquierda y el de mujeres a la derecha de la línea vertical central. La barra inferior ilustra el porcentaje de niños menores de cinco anos a mitad de 1990

Porcentaje de población

Pirámide de población, Colombia 1990

Fuente: Centro Latinoamericano de Demografía (CELADE)

(aproximadamente un 12,5 por ciento de la población total); la barra que muestra aquellos entre 30 y 34 anos de edad representa todos los nacidos de mitad de 1955 a mitad de 1959 (casi el ocho por ciento de la población total); y así sucesivamente hasta alcanzar la cúspide de la pirámide en la que las barras cortas representan los pocos miembros supervivientes de las cohortes de natalidad de 1910 y anteriores. Cada año nace una nueva cohorte emplazándose en la base de la pirámide, en tanto que las cohortes nacidas con anterioridad ascienden la pirámide ocupando un puesto superior. A medida que las cohortes envejecen, pierden miembros debido a la mortalidad y también puede adquirir o perder miembros debido a la migración. Después de los 45 anos, este proceso de atrición se acelera, creando la cúspide cada vez mas estrecha, característica de todas las pirámides de población.

Las pirámides de población revelan una gran cantidad de información sobre una población. Representan información sobre varias generaciones y revelan patrones históricos de fecundidad y mortalidad. La pirámide de Colombia es un buen ejemplo. En general es una pirámide que tipifica a muchos países en desarrollo, con una base amplia y una cúspide estrecha. Esto se debe a una tasa de natalidad muy elevada junto con una tasa de mortalidad relativamente baja gracias a la existencia de mejores condiciones de salud y servicios médicos avanzados. En los últimos arios sin embargo, el crecimiento ha disminuido porque las parejas han decidido tener menos hijos. Cada nueva cohorte mantiene un numero.

mayor de miembros que la anterior debido a la mayor cantidad de cohortes de mujeres que inician su edad reproductiva.

Las pirámides también reflejan sucesos históricos relacionados con un cierto país: por ejemplo, epidemias. migraciones y los “baby booms”. Algo característico a la pirámide de Colombia es el estrechamiento que ocurre en la barra para aquel grupo etario de 15 a 19. Es posible que sea una muestra de la emigración de gran numero de gente joven — incluyendo a mujeres en edad reproductiva — a Venezuela durante los anos de la fiebre del petróleo a principios de la década de los 1970. Esta situación también habría reducido la natalidad en Colombia durante los anos en los cuales nacieron aquellos que en 1990 tenían de 15 a 19 anos. La pirámide ejemplifica este hecho al estrecharse rápidamente en aquellas barras que representan las edades de 30 a 49 — las personas mas inclinadas a emigrar a principios de los anos 1970.

Adviértase la ligera mayoría de varones en las edades menores, debido a que nacen unos 105 varones por cada 100 mujeres. Nótese también que las mujeres constituyen una mayoría muy ligera en los grupos de mayor edad. Esto se debe a que las mujeres, como promedio, viven algunos anos mas que los varones. Esta tendencia sería aun mas pronunciada si hubieran mejorado las condiciones de mortalidad hace unas décadas, permitiendo la actuación en una población notablemente más amplia y de mayor edad de las tasas de mortalidad diferenciales (las tasas de mortalidad son mas elevadas entre los hombres que entre las mujeres a edades mas avanzadas).

EXPANSIVA (Guatemala) CONSTRICTIVA ( E.E.U.U.)

Los tres perfiles generales.

Las poblaciones de los países pueden diferir considerablemente. Sin embargo, todas tienden a caer dentro de tres perfiles generales en la composición por edad y por sexo:

1.Población expansiva. Mayor numero de personas en las edades menores.

2.Población constrictiva. Menor numero de personas en las edades menores.

3.Población estacionaria. Igual numero de personas aproximadamente en todos los grupos de edad, con una reducción paulatina en las edades mas avanzadas.

Tal como puede verse en la figura que presentamos a continuación, Guatemala tiene una población “expansiva”. En la que cada cohorte es mas numerosa que la cohorte nacida anteriormente. En EE UU, las cohortes recientes han sido progresivamente menos numerosas, lo que ha hecho que la estructura de edades cambie de “expansiva” a “constrictiva”. Y la población danesa, con un número aproximadamente igual en todos los grupos de edades, puede clasificarse como casi “estacionaria”.

Los tres perfiles generales de la composición de la población por edad

Comparación de las poblaciones. La frecuencia de eventos demográficos, tales como los matrimonios, nacimientos y defunciones, difiere obviamente a distintas edades. La población de estudiantes de un internado tender a experimentar una tasa bruta de mortalidad muy baja; una población de una ciudad en bonanza, con parejas jóvenes casadas, tendería a acusar una elevada tasa de natalidad bruta. Las poblaciones de países como Guatemala, Dinamarca y Estados Unidos tienden a acusar tasas brutas diferentes debido, en parte, a su distinta composición por edad y sexo.

Las comparaciones entre las poblaciones por medio de tasas brutas referentes a la población total han de hacerse con cautela, teniendo presente que las distintas composiciones por edad y sexo pueden sesgar la comparación. Afortunadamente, pueden utilizarse varios procedimientos para controlar los efectos de la composición. Una forma de hacerlo es comparando las tasas mas especificas posibles, es decir, las tasas para el subgrupo de población realmente sujeto al riesgo (ej.:nacimientos de todas las mujeres guatemaltecas casadas, entre los 15 y 49 años de edad, en comparación con los nacimientos de todas las coetáneas danesas casadas).

Otra forma consiste en normalizar (o ajustar por edades las poblaciones, es decir, aplicar tasas por edad correspondientes a dos o mas países a una estructura normalizada de edades (por medio de simples operaciones matemáticas), a fin de ver cuál sería el comportamiento demográfico de esos países si tuvieran la misma estructura de edades.

“En 1987 la tasa bruta de mortalidad en los Estados Unidos fue de 8,7 defunciones por cada 1.000 habitantes. En el mismo ano, la tasa bruta de mortalidad de México fue de 5,8, pero si la estructura etaria de ambos países hubiera sido igual, la tasa normalizada para México hubiera sido de 11,3 de-funciones por cada 1.000 habitantes”.

En este ejemplo se usa como norma la distribution por edades en los Estados Unidos, de manera que la tasa normalizada para este país se mantiene en 8,7. También podría tomarse como norma la estructura estaría de Mexico o incluso la de un tercer país.







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